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La fatiga: más que estar cansado

Todos nos sentimos cansados de vez en cuando; pero después de haber dormido bien durante la noche, la mayoría de las personas se sienten renovadas y listas para enfrentar un nuevo día. Si al igual que Lorena, una persona continúa sintiéndose cansada durante semanas, debe consultar con el médico porque le puede ayudar a descubrir qué está causando su fatiga. De hecho, el médico puede incluso sugerirle que se vuelva más activa, ya que el ejercicio puede reducir la fatiga y mejorar la calidad de vida.

Algunas enfermedades causan fatigaUn hombre mayor sintiéndose fatigado

A veces la fatiga puede ser la primera señal de que algo está mal en el organismo. Por ejemplo, las personas con artritis reumatoide, una afección dolorosa que afecta las articulaciones, a menudo se quejan de fatiga. Las personas con cáncer pueden sentirse fatigadas por la enfermedad, los tratamientos o por ambas cosas.

Muchos problemas médicos y tratamientos pueden aumentar la fatiga. Estos incluyen:

Controlar un problema de salud puede hacer que la fatiga desaparezca; el médico le puede ayudar.

¿Pueden las emociones causar fatiga?

¿Le asusta el futuro? ¿Le preocupa su salud y quién le cuidará? ¿Tiene miedo de que ya no le necesiten? Este tipo de estrés emocional puede afectar su energía. La fatiga se puede vincular a muchas afecciones, inclusive:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Sufrimiento por la pérdida de familiares o amigos
  • Estrés por problemas financieros o personales
  • Sentimiento de que ya no tiene control sobre su vida

No dormir lo suficiente también puede contribuir a la fatiga. La actividad física regular puede mejorar el sueño; también puede ayudar a reducir los sentimientos de depresión y estrés, y mejorar el estado de ánimo y el bienestar general. El yoga, la meditación o la terapia cognitiva conductual también podrían ayudarle a descansar más. Una persona debe consultar con el médico si su estado mental está afectando su sueño o haciéndola sentirse cansada.

¿Qué otras cosas causan fatiga?

Algunos hábitos de estilo de vida pueden hacer que una persona se sienta cansada. Las siguientes son algunas cosas que pueden estar consumiendo la energía de una persona:

  • Acostarse demasiado tarde. Dormir bien y suficiente es importante para sentirse renovada y energética. Debe intentar acostarse y levantarse a la misma hora todos los días.
  • Consumir demasiada cafeína. Tomar bebidas con cafeína como gaseosas, té o café tarde en el día puede impedir que duerma bien durante la noche. Debe limitar la cantidad de cafeína que consume durante el día y evitarla al anochecer.
  • Beber demasiado alcohol. El alcohol cambia la forma en que una persona piensa y actúa y también puede interactuar con sus medicamentos.
  • Comer comida chatarra. Debe decir "no, gracias" a los alimentos sin valor nutritivo, como los alimentos fritos y los dulces, que tienen pocos nutrientes y alto contenido de grasas y azúcares. Debe elegir alimentos nutritivos con el fin de obtener la energía que necesita para hacer las cosas que disfruta.
  • Hacer muy poco o demasiado ejercicio. El ejercicio regular puede aumentar la energía, pero no hay que excederse. Puede visitar el sitio web de Go4Life (en inglés) para elaborar un plan que le ayude a hacer la cantidad adecuada de ejercicio.

¿Cómo puede una persona sentirse menos cansada?

Algunos cambios en el estilo de vida pueden hacer que una persona se sienta menos cansada. Las siguientes son algunas sugerencias:

  • Mantenga un diario sobre la fatiga para ayudar a identificar cuáles son los momentos usuales durante el día cuando se siente más cansada o menos cansada.
  • Haga ejercicio con regularidad. Casi cualquier persona, a cualquier edad, puede hacer algún tipo de actividad física. Si le preocupa comenzar un programa de ejercicios, consulte con su médico si hay alguna actividad que deba evitar. El ejercicio moderado puede mejorar su apetito, energía y perspectiva. Algunas personas encuentran que los ejercicios que combinan el equilibrio y la respiración (por ejemplo, tai chi o yoga) mejoran la energía.
  • Trate de evitar las siestas largas (más de 30 minutos) tarde en el día. Las siestas largas pueden hacer que se sienta aturdida y que sea más difícil lograr dormirse por la noche. Lea Dormir bien para obtener consejos sobre cómo descansar mejor en la noche.
  • Deje de fumar. Fumar está relacionado con muchas enfermedades y trastornos, como cáncer, enfermedades cardíacas y problemas respiratorios, los cuales pueden consumir la energía.
  • Pida ayuda si se siente abrumada. Algunas personas tienen tanto que hacer que solo pensar en sus horarios y obligaciones puede hacer que se sientan cansadas. Trabajar con otros puede ayudar a que una tarea se haga más rápido y sea más placentera.

¿Cuándo debe una persona consultar con un médico sobre la fatiga?

Si una persona se ha sentido cansada durante varias semanas sin alivio, puede que haya llegado el momento de llamar a su proveedor de atención médica. El proveedor le hará preguntas sobre el sueño, las actividades diarias, el apetito y el ejercicio, y probablemente le hará un examen físico y le pedirá que se haga ciertas pruebas de laboratorio.

El tratamiento se basará en la historia clínica de la persona y en los resultados de sus exámenes y pruebas de laboratorio. El médico puede recetarle medicamentos para tratar problemas de salud subyacentes, como anemia o actividad irregular de la tiroides y puede sugerirle que consuma una dieta bien balanceada y comience un programa de ejercicios.

Lea sobre este tema en inglés. Read about this topic in English.

Para más información

Centers for Disease Control and Prevention
(Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
1-800-232-4636 (línea gratis)
1-888-232-6348 (TTY/línea gratis)
cdcinfo@cdc.gov
www.cdc.gov
www.cdc.gov/spanish

National Cancer Institute
(Instituto Nacional del Cáncer)

1-800-422-6237 (línea gratis)
cancergovstaff@mail.nih.gov
www.cancer.gov

www.cancer.gov/espanol

National Center for Complementary and Integrative Health
(Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral)

1-888-644-6226 (línea gratis)
1-866-464-3615 (TTY/línea gratis)
info@nccih.nih.gov
www.nccih.nih.gov
www.nccih.nih.gov/health/espanol

National Library of Medicine
MedlinePlus

(Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos
MedlinePlus)

www.medlineplus.gov
www.medlineplus.gov/spanish