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Entender la pérdida de memoria: qué puede hacer cuando usted tiene problemas para recordar

Introducción

Todos nos hemos olvidado de un nombre, donde ponemos nuestras llaves o si cerramos la puerta del frente. Es normal olvidarse de cosas de vez en cuando. Sin embargo, olvidarse de cómo cambiar dinero, cómo utilizar el teléfono o cómo llegar a casa, pueden ser síntomas de un problema más grave de memoria.Older man outside looking lost

Este folleto le ayudará a aprender sobre:

  • La diferencia entre la pérdida de memoria leve y los problemas más graves de memoria
  • Las causas de los problemas de memoria y cómo pueden ser tratados
  • Cómo enfrentarse a los problemas graves de memoria

Consejos para utilizar este folleto

Utilice el índice para ayudarle a encontrar cosas rápidamente. También escribimos algunos términos médicos en letra negra resaltada, como escáner del cerebro. Podrá encontrar cómo decir estas palabras y lo que significan, en la sección Palabras para aprender.

Diferencias entre la pérdida de memoria leve y los problemas más graves de memoria


¿Qué es la pérdida de memoria leve?

Es verdad que algunos de nosotros nos volvemos más olvidadizos a medida que envejecemos. Puede tomar más tiempo aprender cosas nuevas, recordar ciertas palabras o encontrar nuestros anteojos. Estos cambios son a menudo los síntomas de pérdida de memoria leve, no de problemas graves de memoria.

Vea a su médico si está preocupado por su falta de memoria. Háblele a él o a ella acerca de sus preocupaciones. Asegúrese de hacer una cita de seguimiento para verificar su memoria en los próximos 6 meses a un año. Si cree que a usted quizás se le olvide, pídale a un miembro de la familia, a un amigo o a la oficina del doctor que se lo recuerde.

¿Qué puedo hacer acerca de la pérdida de memoria leve?

Usted puede hacer muchas cosas para ayudar a mantener su memoria aguda y mantenerse alerta. Consulte la lista para ver algunas ideas útiles.

A continuación se presentan algunas maneras de ayudar a su memoria:

  • Aprenda un nuevo oficio.
  • Haga voluntariado en su comunidad, en una escuela o en el lugar donde practica su religión.
  • Pase tiempo con amigos y familiares.
  • Utilice herramientas para ayudar a la memoria, como calendarios grandes, listas con cosas por hacer y notas a usted mismo.
  • Ponga su cartera o su bolsa, las llaves y los anteojos en el mismo lugar cada día.
  • Obtenga mucho descanso.
  • Haga ejercicio y coma bien.
  • No beba mucho alcohol.
  • Obtenga ayuda si usted se siente deprimido por varias semanas a la vez.

¿Qué es un problema grave de memoria?

Los problemas graves de memoria hacen que las cosas cotidianas sean difíciles de hacer. Por ejemplo, puede encontrar que es difícil manejar, hacer las compras o aun conversar con un amigo. Los síntomas de problemas graves de memoria pueden incluir:

  • Hacer las mismas preguntas una y otra vez
  • Perderse en lugares que conoce bien
  • No ser capaz de seguir instrucciones
  • Estar más confuso acerca del tiempo, las personas y los lugares
  • No cuidar de sí mismo—comer mal, no bañarse o ponerse en peligro

¿Qué puedo hacer acerca de los problemas graves de memoria?

Vea a su médico si tiene cualquiera de los problemas listados en el párrafo anterior. Es importante averiguar lo que probablemente esté causando un problema grave de memoria. Una vez que usted sepa la causa, usted puede obtener el tratamiento correcto.

Problemas graves de memoria—causas y tratamientos

Muchas cosas pueden causar problemas graves de memoria, como los coágulos de sangre, la depresión y la enfermedad de Alzheimer. Lea lo presentado a continuación para aprender más acerca de las causas y los tratamientos para los problemas graves de memoria.

Condiciones médicas

Ciertas condiciones médicas pueden causar problemas graves de memoria. Estos problemas deberán desaparecer una vez que usted obtenga tratamiento. Algunas condiciones médicas que pueden causar problemas de memoria son:

  • Reacción adversa a ciertos medicamentos
  • Depresión
  • No comer suficientes alimentos saludables o muy pocas vitaminas y minerales en el cuerpo
  • Beber demasiado alcohol
  • Coágulos sanguíneos o tumores en el cerebro
  • Lesión en la cabeza, como una conmoción cerebral por una caída o accidente
  • Problemas de la tiroides, los riñones o del hígado

Tratamientos para condiciones médicas

Estas condiciones médicas son graves. Consulte a su médico para obtener un tratamiento.

Problemas emocionales

Algunos problemas emocionales en las personas mayores de edad pueden causar problemas graves de memoria. Sentirse triste, solitario, preocupado o aburrido puede causar que usted esté confuso y olvidadizo.

Tratamiento para problemas emocionales

  • Usted probablemente necesite ver a un médico o consejero para obtener un tratamiento. Una vez que usted consiga ayuda, sus problemas de memoria deben mejorar.
  • Estar activo, pasar más tiempo con la familia y amigos y aprender nuevas habilidades también le puede ayudar a sentirse mejor y mejorar su memoria.

Deterioro cognitivo leve

A medida que algunas personas envejecen, tienen más problemas de memoria que otras personas de su misma edad. A esta condición se le llama deterioro cognitivo leve (DCL o MCI, por sus siglas en inglés). Las personas con DCL pueden cuidar de sí mismos y hacer sus actividades normales. Los problemas de memoria del DCL pueden incluir:

  • Perder cosas a menudo
  • Olvidarse de ir a eventos o citas
  • Tener más problemas para encontrar palabras que otras personas de la misma edad

Su médico puede hacerle exámenes de pensamiento, memoria y lenguaje para verificar si usted tiene DCL. Él o ella también pueden sugerir que usted vea a un especialista para obtener más exámenes. Debido a que el DCL puede ser una señal temprana de la enfermedad de Alzheimer, es realmente importante ver a su médico o a un especialista cada 6 a 12 meses. Vea “Enfermedad de Alzheimerpara más información acerca de la enfermedad de Alzheimer.

Tratamiento para el DCL

  • En este momento, no hay un tratamiento comprobado para el DCL. Su médico puede chequear para verificar si tiene cambios en su memoria o habilidades de pensamiento con el paso del tiempo.
  • Usted quizás quiera tratar de mantener aguda su memoria. El listado anterior sugiere algunas maneras para ayudar a su memoria

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer causa problemas graves de memoria. Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer empiezan lentamente y empeoran con el tiempo. Esto pasa porque cambios en el cerebro causan que un gran número de células cerebrales mueran.

Puede parecer como una simple falta de memoria al principio, pero con el tiempo, las personas con la enfermedad de Alzheimer tienen problemas para pensar claramente. Ellas encuentran difícil realizar cosas cotidianas como ir de compras, manejar un auto y cocinar. A medida que la enfermedad empeora, las personas con la enfermedad de Alzheimer pueden necesitar de alguien que se encargue de todas sus necesidades en el hogar o en un asilo de ancianos. Estas necesidades pueden incluir alimentarse, bañarse y vestirse.

Tratamiento para la enfermedad de Alzheimer

  • Tomar ciertos medicamentos puede ayudar a una persona en la etapa inicial o etapa media de la enfermedad de Alzheimer. Estos medicamentos pueden evitar que los síntomas, como la pérdida de la memoria, empeoren durante un tiempo. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y puede que no funcionen para todos. Hable con su médico acerca de los efectos secundarios y otras dudas que usted pueda tener.
  • Otros medicamentos pueden ayudar si usted está preocupado, deprimido o si tiene problemas para dormir.>

Consulte ¿Dónde puedo obtener más información? para saber dónde las familias pueden acudir por ayuda e información.

Demencia vascular

Muchas personas nunca han oído hablar de la demencia vascular. Así como la enfermedad de Alzheimer, es una condición médica que causa graves problemas de memoria. A diferencia del Alzheimer, los síntomas de la demencia vascular pueden aparecer repentinamente. Esto sucede porque la pérdida de memoria y la confusión son causadas por ataques cerebrales o cambios en el suministro de sangre al cerebro. Si los ataques cerebrales paran, usted puede mejorar o mantenerse igual por un largo tiempo. Si tiene más ataques cerebrales, usted podría empeorar.

Tratamiento para la demencia vascular

Usted puede tomar medidas para reducir la probabilidad de tener más ataques cerebrales. Estas medidas incluyen:

  • Controlar la presión arterial alta.
  • Tratarse el colesterol alto.
  • Cuidar la diabetes.
  • Dejar de fumar.

Ayuda para los problemas graves de memoria

¿Qué puedo hacer si estoy preocupado por mi memoria?

Consulte a su médico. Si su médico piensa que sus problemas de memoria son graves, es posible que usted necesite tener un chequeo completo de su salud. El médico revisará los medicamentos que toma y le puede hacer una prueba de sangre y orina. Usted tal vez tenga que hacerse exámenes para chequear sus habilidades relacionadas con la memoria, la resolución de problemas, el conteo de números y destreza en el lenguaje.

Adicionalmente, el médico puede sugerir un escáner cerebral. Las imágenes del escáner pueden mostrar áreas normales y problemáticas en el cerebro. Una vez que el médico haya descubierto lo que está causando los problemas de memoria, pregúntele acerca de cuál es el mejor tratamiento para usted.

¿Qué pueden hacer los miembros de la familia para ayudar?

Si su familiar o amigo tiene un problema grave de memoria, usted puede ayudar a la persona a llevar una vida tan normal como sea posible. Usted puede ayudar a la persona a mantenerse activa, ir a lugares y mantener las rutinas diarias. Usted puede recordarle a la persona la hora del día, dónde vive y lo que está sucediendo en el país y en el mundo. Usted también puede ayudar a la persona a que recuerde tomar sus medicamentos o visitar al médico.

Algunas familias utilizan las siguientes cosas para ayudar con los problemas de memoria:

  • Grandes calendarios para resaltar las fechas importantes y listas de eventos con los planes para cada día
  • Notas sobre la seguridad en el hogar
  • Instrucciones escritas para usar los utensilios comunes del hogar (la mayoría de las personas con Alzheimer aún pueden leer)

Estudios clínicos y estudios de investigación

Las personas con la enfermedad de Alzheimer, DCL o un historial médico familiar de Alzheimer pueden tomar parte en estudios clínicos, un tipo de estudio de investigación. Las personas sanas sin problemas de memoria y sin historia familiar de Alzheimer también pueden tomar parte en los estudios clínicos.

Participar en un estudio clínico u otro tipo de estudio de investigación es una forma de ayudar a combatir la enfermedad de Alzheimer. Para más información sobre los estudios clínicos:

Lo que usted necesita saber

  • Hay diferencias entre el olvido normal y los problemas más graves de memoria.
  • Es importante entender las causas de los problemas de memoria y cómo se pueden tratar.
  • Usted puede obtener ayuda para los problemas leves y graves de memoria.

Consulte a su médico si usted está preocupado por su memoria. Es importante averiguar qué está causando sus problemas de memoria.

Lea sobre este tema en inglés. Read about this topic in English.

¿Dónde puedo obtener más información? 

Contacte a las organizaciones siguientes para obtener más información sobre la pérdida de la memoria. Éstas le pueden dar información sobre los grupos de apoyo, servicios y publicaciones sobre la enfermedad de Alzheimer. También le pueden dar información sobre centros de investigación y los estudios clínicos y estudios de investigación.

Alzheimer’s and related Dementias Education and Referral (ADEAR) Center
(Centro de Educación y Referencia Sobre el Alzheimer y las Demencias Relacionadas)
Teléfono: 1-800-438-4380
Correo electrónico: adear@nia.nih.gov
Sitio en el Internet:
www.nia.nih.gov/health/alzheimers
www.nia.nih.gov/health/spanish/alzheimer

El Centro para la Educación y Referencia Sobre la Enfermedad de Alzheimer (ADEAR) ofrece información sobre el diagnóstico, el tratamiento, la atención al paciente, las necesidades de las personas encargadas de proporcionar cuidados, el cuidado a largo plazo y las investigaciones relacionadas con la enfermedad de Alzheimer. El personal puede referirle recursos locales y nacionales. El Centro es un servicio del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento, parte de los Institutos Nacionales de la Salud del Gobierno Federal.

Alzheimer’s Association
Teléfono: 1-800-272-3900 (inglés y español)
Correo electrónico: info@alz.org
Sitio en el Internet:
www.alz.org
www.alz.org/espanol

La Alzheimer's Association es un grupo sin fines de lucro que ofrece información y servicios de apoyo a personas con la enfermedad de Alzheimer, a las personas que las cuidan a y a sus familiares. La Alzheimer’s Association también patrocina investigaciones. Llame o visite su sitio en el Internet para averiguar dónde puede conseguir ayuda en su área.

Alzheimer’s Foundation of America
Teléfono: 1-866-232-8484
Correo electrónico: info@alzfdn.org
Sitio en el Internet:
www.alzfdn.org

Este grupo sin fines de lucro presta servicios a personas con la enfermedad de Alzheimer a las personas que las cuidan y a sus familiares. Los servicios incluyen una línea para llamadas gratuitas, publicaciones y recursos en el Internet.

Eldercare Locator
Teléfono: 1-800-677-1116 (inglés y español)
Sitio en el Internet:
www.eldercare.gov

Las familias a menudo necesitan información sobre los recursos de la comunidad, tales como atención de salud en el hogar, cuidado de personas mayores durante el día y los asilos de ancianos. Póngase en contacto con el Eldercare Locator para encontrar estos recursos en su localidad. El Eldercare Locator es un servicio de la Administration on Aging, y financiado por el Gobierno Federal.

Palabras para aprender

Demencia vascular

Una condición médica causada por ataques cerebrales o cambios en el suministro de sangre del cerebro. Los síntomas pueden aparecer repentinamente. Estos síntomas incluyen cambios en la memoria, en el lenguaje, en las habilidades de pensamiento y en el estado de ánimo.

Deterioro cognitivo leve

También denominado DCL (MCI, por sus siglas en inglés). Es una condición médica que hace que las personas tengan más problemas de memoria que otras personas de su misma edad. Los síntomas del DCL no son tan graves como los de la enfermedad de Alzheimer. Éstos incluyen perder cosas a menudo, olvidarse de ir a eventos y citas y tener más problemas para encontrar las palabras adecuadas que otras personas de su misma edad.

Enfermedad de Alzheimer

Una enfermedad que provoca que un gran número de células nerviosas en el cerebro mueran. Estos cambios hacen que sea difícil para una persona recordar cosas, tener claridad de pensamiento y tener buen juicio. Los síntomas comienzan lentamente y empeoran con el tiempo.

Escáner del cerebro (Exploración cerebral)

Un tipo de prueba que muestra imágenes de las áreas normales y problemáticas del cerebro.