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La diabetes en las personas mayores

La diabetes es una enfermedad grave. Las personas desarrollan diabetes cuando el nivel de glucosa en la sangre, a veces llamado azúcar en la sangre, es demasiado alto. Lo bueno es que hay cosas que usted puede hacer para controlar la diabetes y prevenir los problemas asociados con esta enfermedad. Además, si le preocupa desarrollar diabetes, hay cosas que puede hacer para disminuir su riesgo.

¿Qué es la diabetes?Una pareja mayor de edad haciendo ejercicios en el parque

Nuestros cuerpos convierten los alimentos que consumimos en glucosa. La insulina ayuda a la glucosa a entrar en nuestras células, donde puede usarse para generar energía. Si tiene diabetes, es posible que su cuerpo no produzca suficiente insulina, que no use la insulina correctamente, o ambas cosas. Eso puede causar demasiada glucosa en la sangre. Su médico de cabecera puede enviarlo a un médico que se especializa en el cuidado de personas con diabetes, llamado endocrinólogo.

Tipos de diabetes

Hay dos tipos principales de diabetes.

  • Diabetes tipo 1. En la diabetes tipo 1, el cuerpo no produce insulina o produce muy poca cantidad. Aunque los adultos pueden desarrollar este tipo de diabetes, ocurre con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes.
  • Diabetes tipo 2. En la diabetes tipo 2, el cuerpo produce insulina, pero no la usa de manera correcta. Es el tipo más común de diabetes. Ocurre con mayor frecuencia en adultos de mediana edad y adultos mayores, pero también puede afectar a los niños. Su probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 es mayor si tiene sobrepeso, es inactivo o tiene un historial de diabetes en la familia.

La diabetes puede afectar muchas partes de su cuerpo. Es importante mantener la diabetes bajo control. Con el tiempo, puede causar graves problemas de salud, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades renales, ceguera, daños a los nervios y problemas de circulación que pueden llevar a la amputación. Las personas con diabetes tipo 2 también tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué es la prediabetes?

Muchas personas tienen "prediabetes". Esto significa que los niveles de glucosa son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos para ser diagnosticarlos como diabetes. La prediabetes es un problema grave porque las personas que la padecen tienen un alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Hay cosas que usted puede hacer para prevenir o retrasar la diabetes tipo 2. Perder peso puede ayudar. Una alimentación saludable y la actividad física pueden marcar una gran diferencia. Colabore con su médico para establecer un plan de buena nutrición y ejercicio habitual. Asegúrese de preguntar con qué frecuencia debe medir sus niveles de glucosa.

Síntomas de la diabetes

Es posible que algunas personas con diabetes tipo 2 no sepan que tienen la enfermedad. Pero pueden sentirse cansadas, hambrientas o sedientas. Pueden perder peso sin intentarlo, orinar con frecuencia o tener problemas de la vista, como visión borrosa. También pueden desarrollar infecciones en la piel o sanar con lentitud cuando se han cortado o tienen moretes. Consulte a su médico de inmediato si tiene uno o más de estos síntomas.

Pruebas para detectar la diabetes

Los médicos usan varios análisis de sangre para ayudar a diagnosticar la diabetes:

  • Prueba aleatoria de glucosa plasmática—administrada en cualquier momento del día
  • Prueba A1C—administrada en cualquier momento del día; muestra el nivel de glucosa durante los últimos 3 meses
  • Prueba de glucosa plasmática en ayunas—administrada después de no haber comido por un periodo de por lo menos 8 horas
  • Prueba oral de tolerancia a la glucosa—administrada después de ayunar durante la noche y luego nuevamente 2 horas después de tomar una bebida azucarada

Es posible que el médico quiera que le hagan una prueba de diabetes dos veces antes de formular un diagnóstico.

El manejo de la diabetes

Cuando sea diagnosticado con diabetes, el médico elegirá el mejor tratamiento según el tipo de diabetes que usted tenga, su rutina diaria y cualquier otro problema de salud que tenga. Muchas personas con diabetes tipo 2 pueden controlar sus niveles de glucosa en la sangre tan solo con dieta y ejercicio. Otras necesitan medicamentos para la diabetes o inyecciones de insulina. Con el tiempo, las personas con diabetes pueden necesitar tanto cambios en el estilo de vida como medicamentos.

Usted puede mantener el control de su diabetes haciendo lo siguiente:

  • Mantenga un registro de sus niveles de glucosa. Los niveles muy altos de glucosa o los niveles muy bajos de glucosa (llamados hipoglucemia) pueden poner en riesgo su salud. Hable con el médico sobre cómo medir sus niveles de glucosa en casa.
  • Elija alimentos saludables. Aprenda cómo los diferentes alimentos afectan los niveles de glucosa. Para perder peso, considere los alimentos que son bajos en grasa y azúcar. Dígale al médico si desea ayuda con la planificación de las comidas.
  • Haga ejercicio. El ejercicio diario puede ayudar a mejorar los niveles de glucosa en las personas mayores que tienen diabetes. Pídale al médico que le ayude a planificar un programa de ejercicios.
  • Tome sus medicamentos para la diabetes incluso cuando se siente bien. Dígale al médico si tiene algún efecto secundario o no puede pagar por sus medicamentos.

Es posible que el médico quiera que visite a otros proveedores de atención médica que pueden ayudarle a manejar algunos de los problemas adicionales causados por la diabetes. El médico también puede darle un horario para que se haga otras pruebas que puedan ser necesarias. Hable con el médico sobre cómo mantenerse saludable.

Estas son algunas formas de mantenerse saludable cuando tiene diabetes:

  • Averigüe cuál es su nivel promedio de glucosa en la sangre. Hágase la prueba de sangre A1C por lo menos dos veces al año. El resultado mostrará su nivel promedio de glucosa durante los últimos 3 meses.
  • Vigile su presión arterial. Hágase revisar la presión arterial con frecuencia.
  • Vigile su colesterol. Hágase un análisis de sangre por lo menos una vez al año para determinar sus niveles de colesterol y triglicéridos. Los niveles altos pueden aumentar su riesgo de desarrollar problemas cardíacos.
  • Deje de fumar. Fumar aumenta su riesgo de desarrollar muchos problemas de salud, incluso ataques cardíacos y derrames cerebrales.
  • Hágase exámenes anuales de los ojos. Encontrar y tratar los problemas oculares a tiempo puede ayudar a mantener los ojos sanos.
  • Hágase exámenes anuales de los riñones. La diabetes puede afectar los riñones. Los exámenes de orina y sangre mostrarán si sus riñones están bien.
  • Vacúnese contra la gripe todos los años y vacúnese contra la neumonía. Una vacuna anual contra la gripe le ayudará a mantenerse saludable. Si tiene más de 65 años, asegúrese de haberse vacunado contra la neumonía. Si tenía menos de 65 años cuando recibió la vacuna contra la neumonía, pregúntale al médico si es posible que necesite una segunda vacuna.
  • Cuide sus dientes y encías. Cepíllese los dientes y use hilo dental todos los días. Acuda al dentista para que le revise los dientes y encías dos veces al año con el fin de evitar problemas graves.
  • Proteja su piel. Mantenga su piel limpia y use cremas suavizantes para evitar la sequedad. Cuide las pequeñas cortaduras y moretes para así prevenir infecciones.
  • Revise sus pies. Tome tiempo para revisarse los pies todos los días con el fin de detectar si tiene áreas enrojecidas. Pídale a alguien que le revise los pies si no puede hacerlo usted mismo. Si tiene llagas, ampollas, cortes en la piel, infecciones o acumulación de callosidades, consulte a un médico especialista en el cuidado de los pies, llamado podólogo.

Medicare puede ayudar

Es posible que Medicare pueda pagar para ayudarle a aprender cómo cuidar de su diabetes. También puede ayudar a pagar por las pruebas de diabetes, los suministros, las vacunas contra la gripe y la neumonía, zapatos especiales, exámenes de los pies, exámenes de los ojos y la planificación de las comidas.

Para obtener más información sobre la cobertura que ofrece Medicare, llame al 1-800-633-4227 (1-800-MEDICARE) o visite la página web.

Lea sobre este tema en inglés. Read about this topic in English.

Para más información

American Diabetes Association
(Asociación Americana de la Diabetes)

1-800-342-2383 (línea gratis)
askada@diabetes.org
www.diabetes.org
www.diabetes.org/es

Centers for Disease Control and Prevention
(Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)
1-800-232-4636 (línea gratis)
1-888-232-6348 (TTY/línea gratis)
cdcinfo@cdc.gov
www.cdc.gov
www.cdc.gov/spanish

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
(Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales)

1-800-860-8747 (línea gratis)
1-866-569-1162 (TTY/línea gratis)
healthinfo@niddk.nih.gov
www.niddk.nih.gov/health-information
www.niddk.nih.gov/health-information/informacion-de-la-salud

Smokefree60+
(Libre de humo 60+)
1-877-448-7848 (línea gratis)
cancergovstaff@mail.nih.gov
www.60plus.smokefree.gov
www.espanol.smokefree.gov