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阿兹海默病简明资料

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阿兹海默病是一种大脑疾病,它会慢慢破坏病人的记忆力和思维能力,最终使病人失去执行最简单任务的能力。大多数的阿兹海默病病人是在进入老年后开始出现症状的。尽管估计的患病人数各不相同,但专家认为有超过6百万的美国人,其中大多数年龄在65岁或以上,可能患有阿兹海默病。

在美国,阿兹海默病目前被列为第七大死亡原因,而且是造成老年人失智症的最常见原因。

失智症又名失智,有时被称为痴呆。它会导致病人丧失认知功能(思维、记忆和推理)和行为能力,以至于妨碍一个人的日常生活和活动。失智症的严重程度不等,从一个人的功能刚刚开始受到影响的最轻微阶段,到必须完全依赖他人的帮助才能完成基本日常起居活动的最严重阶段。

失智症的病因各有不同,具体取决于大脑可能发生的变化的类型。其他形式的失智症包括路易体失智症额颞叶失智症血管性失智症混合型失智症较为常见,这是指混合两类或更多类型的失智症。例如,有些人同时患有阿兹海默病和血管性失智症。

阿兹海默病是以爱罗斯·阿兹海默医生的名字命名的。在1906年,阿兹海默医生注意到一位死于罕见精神疾病的女性的大脑组织发生了变化。她的症状包括记忆力丧失、语言问题和不可预测的行为。在她去世后,阿兹海默医生检查了她的大脑,发现了很多异常的斑块(现在称为淀粉样蛋白斑)和缠结的纤维束(现在称为神经纤维缠结或涛蛋白缠结)。

大脑内的这些斑块和缠结至今仍然被视为阿兹海默病的一些主要特征。阿兹海默病的另一个特征是大脑神经元之间失去连接。神经元在大脑不同区域之间传递信息,并且将信息从大脑传递到身体的肌肉和器官。

  • 参与阿兹海默病的临床试验

    包括阿兹海默病病人、轻度认知障碍病人,以及无论有无阿兹海默病家族史的健康志愿者在内所有人都可以参加临床试验和研究。参加阿兹海默病的临床研究可以帮助科学家了解健康衰老的大脑和患有阿兹海默病的大脑都会发生什么样的变化。

    数百项临床试验和研究正在进行中,需要非常多的志愿者参加。这些临床试验和研究在测试各种更好地了解、诊断、治疗和预防阿兹海默病的方法。研究人员需要不同年龄、性别、种族和族裔的参加者,以确保研究结果对很多人都有意义。如需临床试验的详情,观看这段视频(来自NIH国家医学图书馆)。

    NIA领导联邦政府有关阿兹海默病的研究工作。NIA在美国各地资助的阿兹海默病研究中心开展广泛的研究工作,包括阿兹海默病的病因、诊断和管理的临床试验和研究。NIA还发起了阿兹海默病临床试验联盟。该联盟的宗旨是加快和拓展阿兹海默病及相关失智症的研究和治疗。

    如需阿兹海默病临床试验和研究的详情:

    更多了解参加临床试验观看视频,听一听阿兹海默病临床试验的参加者分享他们的体验。

阿兹海默病如何影响大脑?

学家们在持续揭示阿兹海默病病人复杂的大脑变化。大脑可能在症状出现的十年之前甚至更早就发生了变化。在阿兹海默病的这个非常早期的阶段,大脑发生有害的变化,包括形成淀粉样蛋白斑和涛蛋白缠结的蛋白质异常积聚。原先健康的神经元停止工作,失去与其他神经元的连接,进而死亡。许多其他复杂的大脑变化也被认为在阿兹海默病中起到了作用。

损害起初似乎发生在海马和内嗅皮层。大脑的这两个部分对于形成记忆至关重要。随着更多的神经元死亡,大脑的其他部分也受到影响,并且开始萎缩。在阿兹海默病的最后阶段,受损范围广泛,大脑组织严重萎缩。

阿兹海默病的体征和症状

记忆问题通常是阿兹海默病最先出现的相关认知障碍体征之一。一些有记忆问题的人士患有名为轻度认知障碍(MCI)的病症。有轻度认知障碍的人士与正常同龄人相比有更多的记忆力问题,但他们的症状不会干扰日常生活。行动困难和嗅觉问题也与轻度认知障碍有关。有轻度认知障碍的老年人有更大的风险患上阿兹海默病,但不是所有有轻度认知障碍的人都会患上阿兹海默病。有些人甚至可能会恢复正常认知。

阿兹海默病最先出现的症状因人而异。对许多人来说,非记忆认知能力的下降,例如找词、视力/空间问题和推理或判断能力受损,可能表示处于疾病的非常早期阶段。研究人员在研究生物标志物(在大脑影像、脑脊液和血液中找到的疾病的生物标志),以便在轻度认知障碍病人,以及认知正常但可能有较高风险患上阿兹海默病的人士身上,发现大脑早期发生的变化。还需要开展更多的研究,才能广泛地在医疗服务提供者的诊所内常规性使用这些技术来诊断阿兹海默病。

阿兹海默病的各个阶段

轻度阿茲海默病

随着阿茲海默病的恶化,会出现更严重的记忆力衰退和其他认知困难。问题可包括游走和迷路、难以处理金钱和支付账单、重复提问、完成日常任务的时间延长和性格与行为变化。病人常常在这一阶段得到诊断。

中度阿茲海默病

在这一阶段,大脑控制语言、推理、意识思维和感觉处理(例如正确感知声音和气味的能力)的区域发生损伤。记忆力丧失和意识混乱变得更加严重,而且病人开始认不出家人和朋友。他们可能无法学习新事物,也无法执行需要多个步骤的任务(例如穿衣)或者应对新的情况。此外,病人在这个阶段可能会有幻觉、妄想和偏执,而且可能行为冲动。

重度阿茲海默病

最终,斑块和缠结会遍布整个大脑,大脑组织严重萎缩。重度阿茲海默病病人无法与人交流,而且完全依赖他人的照顾。在接近生命终点时,随着身体停止工作,病人可能会在大部分的时间或者全天躺在床上。

阿兹海默病的病因是什么?

近年来,科学家已经在更好了解阿兹海默病方面取得了重大进展,而且势头有增无减。然而,科学家仍然未能完全了解对于大多数人而言,阿兹海默病的病因是什么。病因很有可能包括与年龄相关的多种大脑变化的组合,以及基因、环境和生活方式等因素。以上任何一个因素对于增加或降低阿兹海默病患病风险的重要性可能会因人而异。

阿兹海默病的基本知识

科学家在进行各种研究,以更多了解斑块、缠结和阿兹海默病的其他生物学特征。大脑成像技术的进步让研究人员得以观察活体大脑内异常淀粉样蛋白和涛蛋白的发展与扩散,以及大脑结构和功能的变化。科学家还在研究在阿兹海默病症状出现之前数年就可以在大脑和体液中检测出的变化,从而探索疾病过程中非常早期的步骤。这些研究的结果会有助于提高我们对阿兹海默病病因的了解并且让诊断变得容易些。

有关阿兹海默病的一大谜团是为何罹患该病的大多是老年人。有关大脑正常老化的研究工作正在探索这一问题。例如,科学家正在研究与年龄相关的大脑变化可能会如何损害神经元并影响其他类型的脑细胞,从而促成阿兹海默病的损害。这些与年龄相关的变化包括大脑某些部分的萎缩(缩小)、炎症、血管受损、产生名为自由基的不稳定分子以及线粒体功能障碍(细胞内能量生成的崩溃)。

阿茲海默症的遗传学

在大多数的情况下,阿兹海默病并没有单个致病基因。相反,该病很有可能是受到多个基因以及生活方式和环境因素的影响。基因变化(称为基因变异)可能会增加或降低阿兹海默病的患病风险。

科学家目前知道,有80多个遗传区段与阿兹海默病有关。在目前为止与阿兹海默病相关的基因变体中,已知只有三个基因变体会导致阿兹海默病。尽管很少发生,但如果遗传了这些基因(APP、PSEN1或PSEN2)中的某一种变异,则很有可能在65岁之前,有时甚至还要早很多,就患上阿兹海默病。

唐氏综合征病人也有更高的风险在更年轻的时候患上阿兹海默病。唐氏综合征的病因是多了一条21号染色体,而这条染色体上带有产生淀粉样蛋白前体蛋白的APP基因。这种蛋白质过多会导致大脑内β淀粉样蛋白斑积聚。估计有50%或更多的唐氏综合征病人会患上阿兹海默病,并且会在五六十岁出现症状。

另一种具有数种形式的APOE基因变异已知会影响阿兹海默病的患病风险。具体而言,APOE ε4会增加一个人的阿兹海默病患病风险,而且还与某些群体在更年轻的时候患上阿兹海默病有关。APOE ε2可能会对阿兹海默病提供一定程度的保护。

不同基因发生的变化,以及其他生物医学、生活方式和环境因素,都会对可能患上阿兹海默病产生影响。尽管如此,从来都无法有把握地判定一个人是否会患上阿兹海默病

如需更多了解阿兹海默病的基因研究,请参阅NIA的阿兹海默病遗传学简明资料

健康、环境和生活方式因素

研究显示,有多种遗传学之外的因素可能会影响阿兹海默病的发展和病程。比如说,研究人员非常想知道认知能力下降与血管病症(例如心脏病中风高血压),以及代谢疾病(例如糖尿病和肥胖症)之间的关系。持续进行的研究会帮助我们了解,降低这些病症的风险因素是否以及如何降低阿兹海默病的患病风险。

营养饮食身体运动、社会交往和锻炼脑力的活动都可以帮助人们在衰老过程中保持健康。这些因素还可能有助于降低出现认知能力下降和阿兹海默病的风险。研究人员目前正在临床试验中测试其中的一些可能性。

如何诊断阿兹海默病?

医生使用数种方法和工具来帮助判断出现记忆问题的人是否有阿兹海默病。

要诊断阿兹海默病,医生可能会:

  • 向病人及家人或朋友询问总体健康状况、处方药和非处方药的使用情况、饮食、过往的病症、执行日常活动的能力以及行为和性格的变化。
  • 测试记忆力、解决问题的能力、注意力、计数和语言。
  • 要求验血、验尿和其他标准医学检测,以帮助发现问题的其他可能原因。
  • 进行测试以判断是否是抑郁或其他心理健康病症导致或助长了症状。
  • 通过脊椎穿刺采集脑脊液或者要求验血,以测量与阿兹海默病和相关失智症有关联的蛋白质含量。
  • 进行脑部扫描,例如CT、MRI或PET(正电子发射断层扫描),以支持阿兹海默病的诊断或排除症状的其他可能原因。

可能会重复进行这些检测,以便为医生提供信息,了解病人的记忆力和其他认知功能是如何随时间而变化的。

有记忆力和思维问题的人应该询问自己的医生,查明造成这些症状的是阿兹海默病还是其他原因,例如中风、肿瘤、帕金森氏症睡眠障碍药物副作用、感染或其他类型的失智症。其中一些病症是可以治疗的,而且有可能逆转。

如果确诊为阿兹海默病,在疾病过程中尽快开始治疗可以帮助病人在一段时间保持日常生活的能力。早日得到诊断也可以帮助家人规划未来。他们可以处理财务和法律事务、解决潜在的安全问题、了解居住安排并建立支持网络。

此外,早日得到诊断还可以有更多的机会参加临床试验或研究,尝试阿兹海默病的可能的新治疗方法。

如需详情,请前往如何诊断阿兹海默病?

如何治疗阿兹海默病?

阿兹海默病很复杂,因此不太可能用任何一种药物或其他干预措施就能成功治疗罹患此病的所有病人。在持续临床试验中,科学家在开发和测试数种可能的治疗干预方法。

尽管目前还无法治愈阿兹海默病,但不断有新的药物出现,针对根本病因治疗疾病的进展。也有一些药物可以暂时改善或稳定某些病人的记忆力和思维能力,可能还有助于控制某些症状和行为问题。

此外,阿兹海默病病人还可能出现失眠、抑郁、焦虑、焦躁不安和其他行为及心理症状。科学家会继续研究为何出现这些症状,并且会探索管理这些症状的新药物和非药物策略。研究显示,治疗这些症状可能会让阿兹海默病病人感觉舒适些,还可以帮助他们的看护者。抗抑郁药、抗精神病药物和抗焦虑药物可能对某些阿兹海默病病人有帮助,但专家们都一致认为,只应该在尝试了其他促进身心舒适感的策略(例如避免紧张情况)之后,方可使用这些药物。务必要与医生商谈哪些治疗对您的情况最有效。

如需详情,请前往如何治疗阿兹海默病?

  • 有关阿兹海默病治疗的临床试验

    测试阿兹海默病治疗方法的临床试验需要志愿者的参加。通过参加其中一项研究,您可以帮助科学家发现阿兹海默病新的治疗方法,并提供有用的信息,从而帮助阿兹海默病病人。

为家人和阿兹海默病看护者提供的支持

护理阿兹海默病病人可消耗大量的体力、情感和金钱。日复一日的护理、家庭角色的改变以及是否将病人送去护理机构的决定都绝非易事。NIA支持对计划、策略、方法和其他研究的评估工作,以改善阿兹海默病病人及其看护者的护理以及生活品质。

充分了解这一疾病是一个重要的长期策略。一些向家属教授阿兹海默病的不同阶段以及如何应对棘手行为和其他护理挑战的计划会有帮助。

良好的应对技能、强大的支持网络以及喘息护理也可以帮助看护者应对照顾患有阿兹海默病的亲人所带来的压力。例如,坚持运动可带来身体和情感上的益处。

一些看护者发现参加互助小组非常重要。这些互助小组让看护者可以找到喘息服务、表达担忧、分享经验、获得建议并得到情感上的慰藉。许多组织都发起了线下和线上的互助小组,包括针对早期阿兹海默病病人及其家人的互助小组。

This content is provided by the NIH National Institute on Aging (NIA). NIA scientists and other experts review this content to ensure it is accurate and up to date.

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