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El abuso de las personas mayores

Hay muchos tipos de maltrato

Muchas personas mayores son víctimas de abuso, a veces llamado maltrato de personas mayores. Le puede suceder a cualquier persona, sin importar su raza, religión o antecedentes. Y puede suceder en muchos lugares, inclusive en la casa de la persona mayor, en la casa de un miembro de la familia, en un lugar de vivienda con asistencia o en un hogar de ancianos.Older man looking sadly out a window

Cuidar a alguien que tiene una discapacidad física o mental puede ser duro y agotador. Algunas personas encargadas de brindar cuidados se frustran y cierto tipo de abuso físico o emocional puede ocurrir.

  • El abuso físico ocurre cuando la persona que cuida a una persona mayor le causa daños físicos, pegándole, empujándola o abofeteándola.
  • El abuso emocional puede ocurrir cuando la persona que cuida a una persona mayor le grita, usa palabras humillantes, la amenaza o la ignora repetidamente. Impedir que una persona mayor vea a sus amigos y parientes cercanos es otra forma de abuso emocional.
  • El abuso sexual ocurre cuando la persona que cuida a una persona mayor la fuerza a presenciar o ser parte de actos sexuales.
  • La negligencia ocurre cuando la persona que cuida a una persona mayor no responde a sus necesidades.
  • El abandono ocurre cuando se deja a la persona mayor sola, sin hacer planes para que alguien la cuide.

Los asuntos de dinero y el abuso

El abuso financiero ocurre cuando el dinero o las pertenencias de alguien son robados. Esto puede incluir falsificar cheques, apropiarse del dinero pagado por programas de jubilación y del Seguro Social o usar las tarjetas de crédito y las cuentas bancarias de otra persona. El abuso financiero incluye cambiar los nombres en un testamento, en las cuentas bancarias, en las pólizas de seguro de vida o en el título de propiedad de una casa. El abuso financiero se está volviendo extenso y es difícil de detectar.

Muchos estadounidenses mayores son víctimas de abuso financiero. Puede ser muy angustiante. Además de perder dinero, algunos adultos mayores nunca recuperan su sentido de confianza y de valor propio.

El fraude relacionado con los cuidados de salud puede ser cometido por los médicos, el personal de los hospitales y otros trabajadores que brindan cuidados de salud. El fraude incluye cobrar excesivamente, cobrar dos veces por el mismo servicio, falsificar las solicitudes de pago de Medicaid o Medicare, o cobrar por servicios que no fueron proporcionados.

¿Quiénes están siendo abusados?

La mayoría de las víctimas de abuso son mujeres, pero algunas de las víctimas son hombres. Las personas mayores que tienen mayor probabilidad de ser víctimas de abuso son las que no tienen parientes o amigos cerca y aquellas que sufren de discapacidades físicas o de problemas de memoria.

El abuso le puede suceder a cualquier persona mayor, pero a menudo afecta a las personas que dependen de otros para que les ayuden con las actividades de la vida diaria, inclusive bañarse, vestirse y tomar medicamentos. Las personas más frágiles a menudo son abusadas porque aparentan ser víctimas fáciles.

Cómo determinar si alguien está siendo abusado

Usted puede notar indicios de abuso o negligencia cuando visita a una persona mayor en la casa o en un establecimiento que brinda atención a las personas mayores. Usted puede notar que la persona:

  • Tiene dificultades para dormir
  • Aparenta estar deprimida o confundida
  • Pierde peso sin razón
  • Muestra señales de trauma como mecer el cuerpo hacia adelante y hacia atrás
  • Actúa de manera agitada o violenta
  • Se vuelve retraída
  • Deja de participar en actividades que disfrutaba anteriormente
  • Tiene moretones, quemaduras o cicatrices inexplicables en el cuerpo
  • Se ve desarreglada, con el pelo sin lavar y la ropa sucia
  • Desarrolla úlceras por presión debido al prolongado reposo en cama o tiene otros trastornos que hubieran podido ser evitados

¿Qué causa el abuso?

Cuidar a una persona mayor puede ser una tarea dura y difícil. Puede ser muy estresante. Es posible que la persona que cuida a una persona mayor tenga que estar disponible las 24 horas del día para preparar comidas, ocuparse del cuidado físico de la persona mayor, lavar la ropa, limpiar la casa, llevar a la persona mayor a las citas con el médico y pagar las cuentas. Las personas que cuidan a una persona mayor pueden tener preocupaciones adicionales. Muchas ponen en riesgo su propio futuro financiero cuando abandonan trabajos asalariados para cuidar a un amigo o pariente de edad avanzada.

¿Está pensando en encargarse de cuidar a una persona mayor?

Si usted va a encargarse de cuidar a un pariente o amigo, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Tengo una buena relación con esta persona?
  • ¿La persona es difícil?
  • ¿Me van a ayudar otros miembros de la familia?
  • ¿Estoy siendo presionado por otros miembros de la familia para que me haga cargo de esta tarea?
  • ¿Voy a tener tiempo para descansar y atender mis necesidades?
  • Dada mi situación financiera, ¿puedo permitirme cuidar a esta persona? 
  • ¿Hay recursos comunitarios que pueden brindarme ayuda?
  • ¿Qué otras opciones hay para brindarle los cuidados necesarios a esta persona?

Cuidar a una persona mayor puede ser aún más difícil cuando la persona tiene demencia o pérdida de memoria. Puede ser angustiante, e incluso irritante, escuchar las mismas preguntas una y otra vez. Usted puede perder sueño preocupándose de que la persona mayor deambule por la noche o le pida ayuda a cualquier hora de la noche o del día.

Cuidar a una persona mayor también puede ser gratificante, pero puede ser difícil mantener una perspectiva positiva cuando hay poca esperanza de que la condición física y mental de la persona mayor mejore. Todos estos factores pueden contribuir a que la persona que cuida a una persona mayor sufra un desgaste ocupacional y desatienda o abuse de la persona mayor.

¿Quién puede ayudar?

El maltrato de personas mayores no dejará de ocurrir por sí solo. Es necesario que alguien lo enfrente y brinde ayuda. Muchas personas mayores se sienten demasiado avergonzadas como para delatar el abuso. O tienen miedo que si delatan el abuso, la persona que las cuida se enterará y el abuso empeorará. Si piensa que alguien que usted conoce está siendo abusado, ya sea física, emocional o financieramente, hable con esa persona cuando ustedes dos estén solos. Usted podría decirle que piensa que algo no anda bien y está preocupado. Ofrezca llevar a la persona a algún lugar donde puede obtener ayuda; por ejemplo, a una agencia local de servicios de protección para adultos.

La Administration on Aging tiene un centro nacional llamado National Center on Elder Abuse, donde usted puede obtener listados de agencias gubernamentales y conocer las leyes estatales relacionadas al abuso y la negligencia. Diríjase a https://ncea.acl.gov para obtener más información (solamente en inglés). O llame al Eldercare Locator durante los días laborables al 1-800-677-1116.

Muchas agencias de servicios sociales locales, estatales y nacionales pueden ayudar con problemas emocionales, legales y financieros.

Si usted piensa que una persona mayor está en peligro inminente, llame al 911 o a la policía de su localidad para obtener ayuda inmediatamente. La mayoría de los estados requieren que los médicos y los abogados notifiquen el maltrato de adultos. La familia y los amigos también pueden notificarlo. No espere. Hay ayuda disponible. Si se ha cometido un crimen, se llamará a la policía.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo del abuso?

La mayoría de las heridas físicas sanan con el tiempo. Pero cualquier tipo de maltrato puede dejar a la persona abusada sintiéndose temerosa y deprimida. A veces, las víctimas piensan que el abuso es culpa de ellas mismas. Las agencias de servicios de protección pueden sugerir grupos de apoyo y consejería que pueden ayudarle a la persona abusada a sanar las heridas emocionales.

Lea sobre este tema en inglés. Read about this topic in English.

Para más información

Eldercare Locator
1-800-677-1116 (toll-free)
www.eldercare.gov

National Adult Protective Services Association
1-217-523-4431
www.napsa-now.org

National Center on Elder Abuse
1-855-500-3537 (línea gratis)
ncea-info@aoa.hhs.gov
https://ncea.acl.gov

National Domestic Violence Hotline
(Línea Nacional contra la Violencia Doméstica
)
1-800-799-7233 (línea gratis)
1-800-787-3224 (TTY/línea gratis)
www.thehotline.org/get-help
http://espanol.thehotline.org

U.S. Department of Justice
(Departamento de Justicia
de los Estados Unidos)
1-202-514-2000
1-800-877-8339 (TTY/línea gratis)
elder.justice@usdoj.gov
www.justice.gov/elderjustice
www.justice.gov/elderjustice-espanol