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¿Qué es la menopausia?

Larissa está pasando por la transición a la menopausia, una parte normal del envejecimiento. No es una enfermedad o un trastorno. Después de la transición a la menopausia, muchas mujeres sienten alivio al no tener que preocuparse por períodos menstruales dolorosos y calambres, o por quedar embarazadas.

Algunas mujeres no tienen ningún problema con los síntomas de la menopausia. Para otras, la transición a la menopausia puede provocar sofocos, problemas para dormir, mal humor e irritabilidad, dolor durante las relaciones sexuales (en inglés) o depresión (en inglés). Algunas resuelven hablar con su médico sobre los tratamientos que hay disponibles para sus síntomas.

Ilustración de una mujer nadando

Hay muchos factores que se deben tener en cuenta al decidir si tratar los síntomas de la menopausia.

Comprensión de la transición a la menopausia

La menopausia es un punto en el tiempo que ocurre unos 12 meses después del último período de una mujer. Los años anteriores a ese punto, cuando las mujeres pueden tener cambios en sus ciclos mensuales, sofocos u otros síntomas, se conocen como la transición a la menopausia o perimenopausia.

A menudo, la transición a la menopausia empieza entre los 45 y los 55 años. Por lo general, dura aproximadamente 7 años, pero puede durar hasta 14 años. Durante la transición a la menopausia, varía mucho la producción de estrógenos y progesterona, dos hormonas que producen los ovarios. Los huesos se vuelven menos densos, lo que hace que las mujeres sean más vulnerables a las fracturas. Durante este período, el cuerpo también comienza a usar la energía de forma diferente, las células grasas cambian y las mujeres pueden aumentar de peso más fácilmente.

La menopausia puede ser provocada por una histerectomía o la extirpación quirúrgica de los ovarios, que producen hormonas. Si se somete a una cirugía para extirpar los ovarios o el útero y no está tomando hormonas, experimentará de inmediato los síntomas de la menopausia.

Con frecuencia, este tiempo en la vida de las mujeres también incluye otras transiciones, no solo físicas. Es posible que estén cuidando a sus padres o parientes mayores, apoyando a sus hijos a medida que pasan a la edad adulta, o asumiendo nuevas responsabilidades en el trabajo

¿Es menopausia?

Si tiene síntomas que generalmente se relacionan con la transición a la menopausia, su médico puede preguntarle cuál es su edad, sus síntomas y sus antecedentes familiares para determinar si realmente es esto los que está causando sus síntomas. En algunos casos, su médico puede ordenar un análisis de sangre para verificar sus niveles de hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés) y estradiol (E2), para descartar la posibilidad de que sea otra cosa lo que pueda estar ocasionando los cambios que está sintiendo.

infografía con texto: menopausia, consejos para una transición saludable, mantenerse saludable y atender síntomas molestos pueden ayudar a facilitar la transición de la menopausia
Comparta esta infografía (en inglés) y ayude a correr la voz sobre las cosas que las mujeres pueden hacer para mantenerse saludables después de la menopausia.

La transición a la menopausia, a veces llamada perimenopausia, comienza varios años antes del último período de una mujer. Durante la perimenopausia, las mujeres pueden tener ciclos menstruales irregulares, sofocos y otros cambios. Si bien esta etapa se conoce comúnmente como "menopausia", esta no ocurre sino hasta un año después del último período menstrual.

Después de la menopausia, las mujeres ingresan a la posmenopausia. Las mujeres posmenopáusicas son más vulnerables a las enfermedades del corazón y la osteoporosis (en inglés).  En ese momento, es importante consumir una dieta saludable (en inglés) y asegurarse de ingerir mucho calcio (en inglés) para mantener los huesos fuertes.

Una mujer que no quiere quedar embarazada debe continuar usando anticonceptivos durante al menos 12 meses completos después de su último período.

Obtenga más información sobre las señales y los síntomas de la menopausia. ¿Busca un poco de alivio? Lea sobre las opciones para reducir los sofocos y las formas de dormir mejor (en inglés) durante la noche.

Para más información

American College of Obstetricians and Gynecologists
(Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos)
800-673-8444 (línea gratis)
resources@acog.org 
(en inglés)
www.acog.org
www.acog.org/goto/espanol

National Institutes of Health Menopausal Hormone Therapy Information
(Información de los Institutos Nacionales de la Salud sobre la terapia hormonal para la menopausia)
www.nih.gov/PHTindex.htm (en inglés)

North American Menopause Society
(Sociedad Norteamericana de Menopausia)

440-442-7550
info@menopause.org 
www.menopause.org (en inglés)
www.menopause.org/publications/consumer-publications/nams-le-da-la-bienvenida-a-sus-lectores-hispanos (en español)