Buena Salud

Ejercicio y actividad física

Introducción

¡Bienvenido a Ejercicio y Actividad Física: Su guía diaria del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento! El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés) forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, y el objetivo de nuestros estudios de investigación es mejorar la salud y el bienestar de los adultos mayores.

Como la mayoría de las personas, usted probablemente ha oído decir que la actividad física, incluyendo los ejercicios, es buena para usted. Si actualmente se mantiene activo, siga haciéndolo. Pero tal vez sea hora de hacer un poco más de esfuerzo, probar una nueva actividad, o encontrar nuevas maneras de agregar ejercicio a su vida diaria.

No se preocupe si nunca ha hecho ejercicios o si dejó de hacer ejercicios por alguna razón. Permítanos ayudarle a empezar a moverse. Al haber escogido y ojeado esta guía, usted ha tomado un primer paso importante hacia la buena salud.

'Go 4 life: Everyday ideas from the National Institute on Aging at NIH' Esta guía es el eje de Go4Life®, la campaña nacional del NIA para ayudarle a incorporar los ejercicios y la actividad física en su vida diaria. Para obtener más información sobre cómo Go4Life le puede ayudar a convertirse en una persona más activa, visite nuestro sitio del Internet en www.nia.nih.gov/Go4Life.

¿Por qué es tan importante la actividad física?

Hacer ejercicios y actividades físicas con regularidad es importante para la salud física y mental de casi todas las personas, inclusive los adultos mayores. Ser activo físicamente le puede ayudar a seguir haciendo las cosas que usted disfruta y a mantenerse independiente a medida que va envejeciendo. Hacer actividades físicas con regularidad a través de largos períodos de tiempo puede producir beneficios a largo plazo. Es por eso que los expertos de la salud dicen que los adultos mayores deben ser activos todos los días para mantener su salud.

Una de las grandes ventajas de la actividad física es que hay tantas maneras de ser activo. Por ejemplo, usted puede hacer un poco de actividad física durante varios momentos del día, o puede programar horas específicas durante días específicos para hacer ejercicio. Muchas de las actividades físicas, tales como caminar rápido, rastrillar las hojas en el jardín o usar las escaleras siempre que pueda, son gratuitas o de bajo costo y no requieren equipo especial. También puede obtener prestado un video de ejercicio en una biblioteca o usar el centro de acondicionamiento físico en un centro para adultos mayores de su localidad.

Esta guía le enseña muchos tipos de ejercicios y actividades físicas. Además, contiene muchos consejos para ayudarle a mantenerse activo de maneras que coincidan con su estilo de vida, sus intereses, su salud y su presupuesto, ya sea que apenas está empezando a hacer ejercicios y actividades físicas, que está volviendo a empezar después de un tiempo sin hacerlo, o que está en tan buena condición física que puede participar en una carrera de 3 millas. La guía es para todos: para personas que están saludables y para aquellas que viven su vida diaria con un continuo problema de salud o discapacidad.


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Para muchas personas, las "realidades de la vida" — cosas como una enfermedad, viajes o un evento inesperado — pueden impedirles que sean activas. Vea el capítulo 3 para obtener consejos sobre cómo afrontar las interrupciones en su rutina de actividad física.


¿Cuál es la diferencia entre la actividad física y el ejercicio?

Ambos términos se refieren a movimientos voluntarios hechos por usted que queman calorías. La actividad física se refiere a las actividades que hacen que su cuerpo se mueva, tales como trabajar en el jardín, llevar el perro a caminar, bailar y usar las escaleras en lugar del ascensor. Los ejercicios son una forma de actividad física que es específicamente planeada, estructurada y repetitiva, tal como el entrenamiento con pesas, el tai chi o una clase de ejercicios aeróbicos.

Tanto la actividad física como los ejercicios son importantes y pueden ayudarle a mejorar su habilidad para hacer las actividades diarias que usted disfruta. Vea el segmento "Los ejercicios y la actividad diaria van juntos" en el capítulo 1.

¿Qué le aconsejamos? Hay muchas maneras de ser activo físicamente todos los días. Encuentre algo que disfrute hacer, inclúyalo en su rutina habitual y trate de aumentar el nivel de actividad con el tiempo.

que sea una prioridad

Ser activo y hacer ejercicios con regularidad pueden cambiar su vida. Vea como Gloria se ha beneficiado de hacer ejercicios con regularidad:

"A la edad de 67 años, estoy en la mejor condición física de mi vida. Hace dos años me matriculé en una clase de ejercicios aeróbicos de bajo impacto en un centro cercano para personas mayores. La rutina entera se hace con música y es planeada y dirigida por un instructor. Mi equilibrio ha mejorado mucho y mi osteoporosis se ha mantenido estable".

Cómo usar esta guía

Esta guía le puede ayudar a hacerse cargo de una parte importante de su salud. Quizás quiera leer la guía entera primero para enterarse de los beneficios de los ejercicios y de la actividad física, y para descubrir cómo puede empezar un programa de ejercicios y actividad física, reducir sus riesgos y recompensar su progreso. Luego mantenga la guía a mano para que pueda consultar los ejemplos de ejercicios y usar algunos de los registros en la parte de atrás de la guía para llevar un record de sus actividades. De vez en cuando, es posible que tenga que consultar los consejos sobre cómo regresar a sus sesiones si ha interrumpido la rutina, o los consejos para comer saludablemente. A través de toda la guía, encontrará historias personales que ojalá lo inspiren a ser más activo todos los días.

Capítulo 1: ¡en sus marcas! explica el "por qué" de los ejercicios y la actividad física. Señala los beneficios de ser activo y describe los diferentes tipos de ejercicios.

Capítulo 2: ¡listos! le ayuda a organizarse y a revisar los niveles de su actividad actual, establecer metas a corto y largo plazo y crear un plan realista, para con el tiempo, convertirse en una persona activa.

Capítulo 3: ¡fuera! le explica "cómo" hacerlo. La información incluye consejos para ayudarle a empezar el programa. El capítulo también presenta ideas para ayudarle a mantener su decisión de ser activo todos los días y de regresar a su rutina si ha tenido que dejar de hacer ejercicios por alguna razón.

Capítulo 4: ejercicios presenta algunas actividades y ejercicios específicos, inclusive ejercicios para aumentar su fuerza, mejorar su equilibrio, aumentar su flexibilidad y desarrollar su resistencia. Todos los ejercicios van acompañados de instrucciones fáciles para ayudarle a hacerlos con seguridad.

Capítulo 5: ¿estoy progresando? le ofrece algunas maneras de evaluar su progreso y recompensar su éxito.

Capítulo 6: una buena dieta trata brevemente otra de las claves para lograr una buena salud: hábitos para comer alimentos nutritivos.

Capítulo 7: siga adelante incluye varios registros para que pueda llevar un récord de su progreso, y da respuesta a preguntas que se hacen frecuentemente sobre los ejercicios y la actividad física en los adultos mayores. También encontrará una lista de recursos donde puede obtener más información. Además, hay un formulario para solicitar un certificado que puede llenar y enviar después de que haya estado activo por lo menos por un mes. Nosotros le enviaremos un certificado del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento para reconocer el compromiso que usted ha hecho para mejorar su salud.

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Visite el sitio Go4Life, nuestra campaña en el Internet para el ejercicio y la actividad física, con el fin de obtener un ejemplo de un programa de ejercicios, videos de ejercicios, tarjetas electrónicas motivacionales, hojas imprimibles de consejos, historias de éxitos, herramientas en el Internet para registrar el ejercicio y la actividad física, y mucho más. www.nia.nih.gov/Go4Life

Go4Life es una marca registrada del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Publication Date: Septiembre 2010
Page Last Updated: Diciembre 17, 2014

Fecha de publicación: Septiembre 2010
Última actualización: Diciembre 17, 2014