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Buena Salud

Conversando con su médico

¿Puedo hablar realmente de esto?

Cómo abordar temas delicados

Gran parte de la comunicación entre el médico y el paciente es personal. A fin de tener una buena relación con su médico, es importante que usted hable de temas delicados, tales como relaciones sexuales o pérdidas de memoria, aún y cuando esto le cause vergüenza o lo haga sentir incómodo. Los médicos están acostumbrados a hablar de asuntos personales y tratarán de hacerlo sentir más cómodo. Tenga presente que estos temas afectan a la mayoría de las personas mayores. Para obtener más información sobre los temas discutidos más abajo, consulte lalista de recursos adicionales que se incluye al final de este folleto.

Es importante comprender que los problemas de pérdida de memoria, depresión, disfunción sexual e incontinencia no constituyen procesos normales del envejecimiento. Un buen médico toma en serio sus preocupaciones en esta materia en lugar de atribuírselos al proceso normal de la vejez. Si esto le sucede con su médico, usted deberá hablar con él o ella seriamente y/o considerar cambiar de médico.

Sexualidad – La mayoría de los profesionales de la salud ahora entienden que la sexualidad sigue siendo importante en la edad avanzada. Si usted no está satisfecho con su vida sexual, no asuma que se debe únicamente a su edad. Además de hablar de los cambios que ocurren con la edad, también puede preguntarle a su médico sobre los efectos que tiene una enfermedad o incapacitación en la función sexual. También pregúntele a su médico qué influencia tienen los medicamentos o la cirugía en su vida sexual. Después de la muerte del cónyuge, un divorcio o una separación, una persona de la tercera edad puede comenzar a buscar pareja de nuevo. Puede que tengan relaciones sexuales con una nueva pareja. Conversar con su médico sobre sexo protegido es una buena idea. Si no está seguro de cómo plantear el tema, trate de decirle: “Tengo una pregunta personal que hacerle” o “Entiendo que esta enfermedad (o medicamento) podría afectar mi organismo en muchas formas. ¿Afectará mi vida sexual de alguna manera?”

Incontinencia – La gente mayor a veces tiene problemas controlando su vejiga; esto se conoce como incontinencia urinaria. A menudo, ciertos ejercicios u otras medidas pueden corregir o mejorar el problema. Si usted tiene problemas controlando su vejiga o esfínter anal (ano), es importante informar al médico al respecto. En muchos casos la incontinencia puede ser tratada exitosamente. Cuando hable de incontinencia con su médico dígale algo así como: “Desde la última consulta ha habido varias ocasiones en las que no he podido controlar la vejiga”.

Tristeza, duelo o depresión – A medida que la gente avanza en edad, comienzan a perder gente importante en su vida, tales como sus cónyuges o amigos más queridos. Un médico que conozca dicha situación está en mejor capacidad de entender cómo se siente. Él o ella podrán hacerle sugerencias que lo podrán ayudar.

A pesar de que es normal sentir dolor y tristeza cuando se pierde un ser querido, la tercera edad no tiene que ser unaépoca de tristeza continua. Si usted se siente triste todo eltiempo o por más de unas semanas, infórmele a su médico. Asimismo, dígale a su médico si tiene síntomas como pérdidade energía, falta de apetito, insomnio o poco interés en vivir. Estos pueden ser signos de una depresión u otra condiciónmédica. Si usted se siente triste y retraído y tiene problemaspara dormir, llame a su médico. La depresión puede ser el efectosecundario de un medicamento o el signo de una condiciónmédica que necesita atención. A menudo puede ser tratadaexitosamente – pero sólo si su médico está al tanto de la misma.

Pérdida de memoria – A muchas personas mayores les preocupa sus facultades para pensar y recordar cosas. Generalmente, la capacidad de pensar y la memoria permanecen en buen estado en las personas de edad avanzada. Si usted parece tener problemas recordando hechos recientes o le cuesta pensar con claridad, infórmele a su médico. Trate de ser específico sobre los cambios que ha notado; por ejemplo, “Yo siempre he podido hacer el balance de mi chequera sin ningún problema, pero actualmente me siento algo confundido”. Lo más probable es que el médico lo someta a una serie de exámenespara determinar qué puede estar causando estos síntomas.

En muchos casos, estos síntomas son el resultado de una condición pasajera y tratable, tal como la depresión, una infección o el efecto secundario de una medicina. En otros casos, el problema puede ser la enfermedad de Alzheimer o una condición relacionada que causa una pérdida continua de memoria o de capacidades de aprendizaje, pensar o recordar. Con un historial médico detallado, una evaluación física, exámenes médicos generales y exámenes de memoria y solución de problemas, su médico puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer con un nivel alto de exactitud. Es importante determinar la causa de los problemas de la memoria para que tanto el médico como el paciente y sus familiares puedan escoger el mejor plan de cuidado médico. Aunque todavía no existe cura para la enfermedad de Alzheimer, algunos medicamentos pueden ayudar a tratarla, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad. Los medicamentos también alivian síntomas de trastornos del comportamiento como la agitación, la ansiedad y la depresión. Encontrar un grupo de apoyo y aprender sobre la enfermedad de Alzheimer son igualmente importantes pues pueden proporcionar ayuda tanto a los pacientes como a sus cuidadores. Usted puede encontrar una lista de recursos como éstos en la sección de recursos adicionales al final de este folleto.

Las instrucciones por adelantado (advanced directives) son un documento que le permite establecer sus preferencias respecto a su cuidado si usted se enfermara de gravedad y no pudiera expresar sus deseos. Ejemplos de instrucciones por adelantado incluyen testamentos en vida y poderes de cuidado de salud a largo plazo.

En caso de una enfermedad grave – Puede que usted tenga ciertas preocupaciones o deseos particulares respecto a su atención médica si usted se enferma gravemente. Si tiene preguntas sobre las distintas alternativas disponibles, pregúntele a su médico. Usted puede especificar cuál es su voluntad utilizando documentos tales como las “instrucciones por adelantado” (advanced directives en inglés), también conocidas como “testamento en vida” (living will en inglés), o una autorización o poder en caso de enfermedad grave. El testamento en vida le permite expresar lo que usted desea que se haga en caso de que usted se agrave de tal modo que no pueda tomar sus propias decisiones. Usted también puede designar a un familiar o amigo para que tome decisiones sobre su atención médica en el momentoque ya usted no esté en capacidad de hacerlo por sí mismo.

Generalmente, el mejor momento para hablar con su médico acerca de estos temas es cuando usted todavía goza de relativamente buena salud. Si usted es internado en un hospital u hogar para ancianos, se le preguntará si tiene un testamento en vida ya establecido. Si el médico no menciona este tema, hágalo usted. La mejor manera de asegurarse de que se cumplirá su voluntad es poner las instrucciones por escrito. Es bueno que discuta el tema con sus familiares para que estén al tanto de sus deseos.

Problemas familiares – Aún las familias más unidas y amorosas tienen problemas, especialmente con el estrés que implica una enfermedad. A pesar de que puede ser difícil hablar sobre los problemas familiares, compartirlos con su médico hará más fácil que él lo ayude. Su médico puede sugerirle pasos concretos para ayudar a mejorar su situación y la de los suyos.

Si usted siente que ha sido maltratado por un miembro de su familia o está siendo maltratado de alguna forma, hágaselo saber a su médico. Algunas personas de la tercera edad son víctimas de abusos de parte de sus familiares u otras personas. El abuso puede ser físico, verbal, psicológico o hasta de naturaleza financiera. Su médico puede estar en capacidad de proporcionarle recursos o referirlo a otros servicios que puedenayudarlo si usted es víctima de maltrato familiar.

Insatisfacción con su médico - Toda relación puede llevar a malos entendidos, incluyendo una relación médico-paciente. Si usted se siente incómodo por algo que su médico o su personal le hayan dicho o hecho, sea directo. Por ejemplo, si el médico no le devuelve sus llamadas, exprésele algo así como: “Entiendo que usted tiene muchos pacientes a su cargo y que está muy ocupado, pero me frustra tener que esperar días paraque usted me devuelva la llamada. ¿Hay algo que podamoshacer los dos para mejorar esta situación?” Ser honesto esmucho mejor para su salud que evitar al médico. Si usted hasido paciente de su médico durante mucho tiempo, resolver elproblema podría ser más efectivo que buscar otro médico.

Resumen:

Si usted tiene preguntas o le preocupa un tema en particular del que su médico no le habla, menciónelo usted. Ensaye con sus familiares o amigos lo que le va a decir o preguntar al médico. Si existen folletos o panfletos acerca del tema en la sala de espera del consultorio, úselos como una forma de comenzar la charla. Hablar con su médico sobre temas delicados es sumamente importante. A pesar de que hablar de estos temas puede resultar difícil tanto para usted como para su médico, no deje de hacerlo. Si usted siente que su médico no toma en serio sus preocupaciones, recuerde que puede cambiar de médico cuando lo desee.

 

Fecha de publicación: Septiembre 2004
Última actualización: Septiembre 19, 2011